April 28th, 2006

homuncul

БИОЛОГИЯ

Чернобыль: зона возрождения

самая страшная атомная катастрофа в истории повлекла за собой экологическую катастрофу, но не совсем такую, как представляет себе большинство людей. На самом деле, заставив местных жителей покинуть прилегающую территорию на пересечении границы между Украиной и Беларусью размером приблизительно 5 тыс. кв. км, радиация парадоксальным образом позволила природе буйно разрастаться. Вернулись крупные животные - лоси, кабаны и олени, так же как и хищники, которые на них охотятся. За свои более чем 20 поездок в зону мне доводилось видеть волков при дневном свете и слышать крик рыси в сумерках.
Как и окружающая их природа, эти животные очень радиоактивны. Цезий-137, химически подобный калию, скапливается в их мышцах. Стронций-90, который похож на кальций, собирается в костях и яичной скорлупе. Но создается впечатление, что преимущества природы без присутствия человека перевешивают негативные эффекты радиации.
В отличие от образов, созданных научной фантастикой атомного века, здесь нет никаких мутантов. Если искалеченные особи рождаются в дикой природе, они обречены на смерть. "Мусорщики" (животные, которые питаются падалью) избавляются от них до того, как кто-нибудь сможет их увидеть. Это не означает, что радиация вообще не оказывает влияния на животных, в особенности на клеточном уровне. Но если они живут достаточно долго для того, чтобы размножаться, они считаются биологически успешными - даже если умирают раньше из-за болезней, вызванных радиацией. Здоровье животных измеряется размером их популяции, а не состоянием здоровья отдельных особей. Поэтому обитатели Чернобыля на самом деле могут считаться вполне здоровыми.

Полностью


------------------------------------------------------------
см. также обсуждение в ru_biology
homuncul

БИОЛОГИЯ

Heredity, April 2006
Genetic constraints on floral evolution: a review and evaluation of patterns

We find significant heritability for all floral traits but also variation among them, as well as a tendency for heritability to vary with mating system, but not life history.



Nature, April 2006
Independent evolution of bitter-taste sensitivity in humans and chimpanzees

Humans and chimpanzees share variable taste sensitivity to bitter compounds mediated by PTC receptor variants, but the molecular basis of this variation has arisen twice, independently, in the two species.
homuncul

ЭВОЛЮЦИЯ

еще раз о "мусоре", нейтральной эволюции и девальвации белковых генов
вдогон к http://nature-wonder.livejournal.com/48468.html


Much of the "junk" DNA in Drosophila shows signs of either negative or positive selection, according to a study in "Nature". An analysis by Peter Andolfatto of the University of California, San Diego, reveals that around half of non-coding Drosophila DNA is evolutionarily constrained and that much of the remaining divergent DNA has undergone adaptive evolution. Both types of selection show that "this non-coding DNA actually has functional importance to the organism," said Andolfatto....
Since most animals possess far more non-coding than coding DNA, even a small amount of non-coding adaptation may contribute greatly to genome function, Andolfatto said. "The signature of positive selection is weaker in non-coding DNA, but there's much more non-coding DNA than coding DNA," Andolfatto said.
"So if you sum over the whole genome…you realize that perhaps protein evolution isn't so important after all."
Полностью


PLoS Bioligy, Jan 2005
Highly Conserved Non-Coding Sequences Are Associated with Vertebrate Development


----------------------------------------------------------
вижу тут "неприятное" следствие: под вопросом оказывается валидность/адекватность филогенетических линий, строящимся по генам, и молекулярных часов. Хотя последние и без того под вопросом....:))
homuncul

КОСМОЛОГИЯ

Nature, April 2006: Is our Universe natural?


/

What makes a situation 'natural'? Ever since Newton, we have divided the description of physical systems into two parts: the configuration of the system, characterizing its particular state at some specific time, and the dynamical laws governing its evolution. For either part of this description, we have an intuitive notion that certain possibilities are more robust than others. When we come across a situation that seems unnatural or finely tuned, physicists seize upon it as a clue pointing towards some underlying mechanism that made it that way. Such clues can occasionally be misleading, but they often serve to guide our thinking about how we can extend our understanding into unknown domains.
For configurations, the concept of entropy quantifies how likely a situation is. If we find a collection of gas molecules in a high-entropy state distributed uniformly in a box, we are not surprised, whereas if we find the molecules huddled in a low-entropy configuration in one corner of the box, we imagine there must be some explanation. For dynamical laws, the concept of naturalness can be harder to quantify. As a rule of thumb, we expect dimensionless parameters in a theory to be of order unity, not too large or too small. Indeed, in the context of effective quantum field theories, the renormalization group gives us some justification for this notion of naturalness'.

In field theory, the dynamics of the low-energy degrees of freedom fall into universality classes that do not depend on the detailed structure of physics at arbitrarily high energies. If an interaction becomes stronger at large distances, we expect it to be relevant at low energies, whereas interactions that become weaker are irrelevant; anything else would be deemed unnatural.
If any system should be natural, it's the Universe. Nevertheless, according to the criteria just described, the Universe that we observe seems remarkably unnatural....

Of course, it may simply be that the Universe is what it is, and these are brute facts that we have to live with. More optimistically, however, these apparently delicately tuned features of our Universe may be clues that can guide us towards a deeper understanding of the laws of nature.


Full text html , pdf


-----------------------------------------------
Пол Дэвис "Суперсила" html , zip
Tags: