August 1st, 2006



Insect colony: genetically identical, different phenotypes.

AIST : Since a female aphid produce female nymphs without mating (parthenogenesis), an aphid colony consists of clonal individuals of identical genetic constitution. Nevertheless, offspring from a same aphid mother develop into two types of nymphs, namely normal nymphs and soldier nymphs, which are distinctly different from each other in respect to morphology, behavior and reproductive capacity.

Aphid density is the crucial cue that triggers soldier production.

"Density-dependent induction and suppression of soldier differentiation in an aphid social system" -- Article 2004

"Density triggers soldier production in a social aphid" -- Article 2004

"Мы установили, что количество рождающихся "солдат" зависит от величины и плотности колонии, - говорит он. - Если плотность колонии низкая, то "солдаты" не появляются. Все личинки развиваются в обычную тлю. Но чем выше плотность популяции, тем больше личинок становятся "солдатами". Вероятно, что именно плотность колонии и является тем самым фактором, который регулирует "выключатель", активизирующий различные компоненты ДНК".

Behavioral Ecology, 2005
Quorum sensing by encounter rates in the ant