July 30th, 2009

homuncul

Охотник за вирусами

Эпидемиолог Nathan Wolfe ведет отчаянную войну с вирусами. Месяцами он пропадает в джунглях Центральной Африки, где пытается найти и изучить существующие каналы передачи опасных штаммов от животных к человеку. Со своей группой он следует за местными охотниками на обезьян и прочих диких зверей, чтобы собрать образцы крови тех и других.
Непростое дело – доставить образцы в свежем виде в лабораторию. Путь обратно может занимать до 20 часов по лесным дорогам: когда поваленное дерево преграждает проезд, приходится откапывать его и оттаскивать в сторону, дорога каждая минута.

Именно Wolfe показал переход ретровирусов от приматов к человеку. Несколько лет назад он опубликовал свои данные в Lancet, которые изменили мнение, будто такие переносы – событие редкое. Напротив, по его словам, переносы совершаются постоянно. Он убежден, что человечеству нужно срочно менять всю стратегию борьбы с вирусами, поскольку в настоящий момент мы терпим поражение. В связи с резко возросшей мобильностью и числом контактов между людьми возникли благоприятные условия для быстрого и широкого распространения всевозможных вирусов, которые раньше не выходили из пределов небольших популяций. СПИД, птичий грипп, свиной грипп – только начало.

Wolfe предлагает организовать всемирный мониторинг людей, часто контактирующих с животными. К его проекту Global Viral Forecasting Initiative (GVFI) уже присоединились Google, NIH, National Geographic и другие. Под катом его недавнее интервью TED, доступно раскрывающее суть проблемы - "Мы создали идеальный шторм для вирусов":


SARS, avian flu, swine flu ... what's going on here? Why are we suddenly seeing so many more outbreaks of viruses from animals?

Viruses have always passed from humans to animals. In fact, the vast majority of human diseases have animal origins. But the human population is different from what it once was. For most of our history, we lived in geographically disparate populations. So viruses could enter from animals into humans, spread locally and go extinct. But the human population has gone through a connectivity explosion. All humans on the planet are now connected to each other spatially and temporally in a way that's unprecedented in the history of vertebrate biology. Humans -- as well as our domestic animals and wild animals we trade -- move around the planet at biological warp speed. This provides new opportunities for viruses that would have gone extinct locally to have the population density fuel they need to establish themselves and spread globally. Read more...Collapse )