Category: животные

homuncul

В мире животных 2.0

Как может выглядеть правильная годная популяризация для широкой публики 1, см. в приведенном видео. Ролик любительский, сделан скромными силами – прошу учитывать. Знаю, найдутся те, кого такая подача отталкивает – ничего не поделаешь, это субъективно. Но не могу не отметить: речь непринужденная и осмысленная (редкое сочетание), информация структурирована, законы жанра соблюдены, визуальный ряд – по делу. Причем, говорящая голова не просто произносит текст – она его автор. Человек в теме, это видно. Если кому не видно, просто поверьте на слово. Внешняя легкость обманчива. Чтобы так делать, нужны знания и умение складывать слова в одном флаконе.

Это пример, существует цикл таких роликов (можете переключить на HD).



За год с небольшим пока выложено 26 познавательных видео о жизни животных. Одни более удачные, другие менее. Но в целом – найден стиль и задана приличная планка. Многие наши профессиональные ТВ-продукты до нее не дотягивают (не по бюджету, а по содержанию и подаче). Здесь же люди творят в удовольствие, потому что захотели, и вся история с youtube каналом – не про деньги. Хотя очень надеюсь, что деньги у них в результате появятся. Сейчас у канала более миллиона просмотров, и это, на мой взгляд, мало. То, что делает Евгения, заслуживает большего. В идеале – контракта с ТВ. Да и для радио этот формат легко адаптируется.

Уверен, что отечественные популяризаторы про нее знают. И тот же macroevolution, наверное, мог бы обратить внимание нужных людей. Почему у тех нет заинтересованности, мне не понятно. Затраты на такой проект минимальны.

______________
1 Для более продвинутой есть ПостНаука
homuncul

Мельчайшее животное с уникальной нервной системой

/

Крошечная оса Megaphragma mymaripenne не превышает 200 микрометров в длину и сравнима по размерам с амебой и инфузорией. При этом 95% нейронов осы лишены ядра (!), что не мешает ей вести обычный образ жизни насекомого.

Нормальных, полноценных нервных клеток, в которых присутствует ядро, в ее ЦНС менее 400 штук (и менее 300 непосредственно в мозге). Для сравнения, мозг мухи содержит порядка 340 000 нейронов, мозг рабочей пчелы – 850 000. Даже в мозге осы вида T. evanescens, принадлежащей тому же роду, что и M. Mymaripenne, в мозге находится 37 000 нейронов. На этом фоне общее число нервных клеток мозга осы M. Mymaripenne, включая безъядерные, крайне мало - около 4 600 штук.

Примечательно, что массовая потеря ядер происходит в процессе метаморфоза: в нервной системе личинки нейроны, как и полагается, с ядрами. Но при переходе к взрослой стадии наблюдается интенсивный лизис, нейроны значительно сокращаются в размерах и объем мозга уменьшается.

Поведение M. Mymaripenne подробно пока не изучено. Но здравый смысл подсказывает, что животное как минимум умеет летать, обладает зрением, способно находить «хозяев» для откладки своих яиц, и поверить, что для обеспечения всей этой деятельности достаточно четырехсот нейронов, весьма затруднительно. Естественно предположить, что работает нервная система, состоящая из безъядерных нейронов. Иными словами, поведением насекомого управляют клетки, лишенные хромосом.

Я связался с автором публикации, Алексеем Полиловым из МГУ, который сообщил, что это первый случай обнаружения безъядерных нейронов у животных, и других подобных исследований, на которые можно было бы опереться, еще не было. Если у кого есть версии на тему «как это возможно», прошу поделиться в комментариях.


Alexey A. Polilov (2011) The smallest insects evolve anucleate neurons. -- Arthropod Structure & Development [Abstract и Full text]
homuncul

Во что мы верим, но не можем доказать. Три мнения

ДЭНИЕЛ ДЕННЕТ [Daniel Dennett]— профессор философии, директор Центра когнитивных исследований Университета Тафтса. Автор нескольких книг, среди них — «Трактовка сознания», «Опасная идея Дарвина» и «Эволюция свободы».

Я верю, но пока не могу доказать, что владение человеческим языком (устным или письменным) — необходимая предпосылка сознания, в смысле существования субъекта, «Я», отличного от внешнего мира. Следовательно, животные и дети, еще не умеющие разговаривать — хотя они могут быть восприимчивы к опасности, способны страдать и испытывать боль и обладают замечательными познавательными способностями во многих отношениях (а в чем-то даже большими, чем у обычного взрослого человека), — не обладают сознанием в том смысле, о котором мы говорим. Иначе говоря, не существует (пока) целостного субъекта, способного страдать или получать удовольствие, способного переживать опыт и его интеллектуально осмыслять.

Это утверждение может шокировать тех, кто боится, что оно лишает животных и маленьких детей нравственной защиты, но это не так. Чью боль испытывает новорожденный? Пока нет того, кому она «принадлежит», но этот факт не дает нам разрешения причинять боль детям или животным, точно так же как и жестоко обращаться с телами людей, находящихся в коме, хотя у них, определенно, отсутствует сознание. Если личность развивается постепенно, то некоторые типы событий только постепенно становятся переживаниями, и не существует четкой границы между неосознаваемой болью (если ее можно так назвать) и сознаваемой болью; и к тому, и к другому нужно относиться этично. (И, конечно, в любом случае истинность эмпирической гипотезы совершенно не зависит от ее этических следствий, какими бы они ни были. Те, кто избегает тех или иных гипотез по чисто нравственным причинам, потакают собственным желаниям и тем самым препятствуют истинно научному подходу. Я был бы счастлив наделить животных и маленьких детей «личностью», но лишь по нравственным, а не по научным соображениям.) Тот, кого моя гипотеза шокировала, может сделать паузу и обратить внимание, что ее одинаково трудно как подтвердить, так и опровергнуть. Но я думаю, когда-нибудь она будет подтверждена. И вот что для этого потребуется. Read more...Collapse )
  • Current Music: Far East Movement "Rocketeer"
homuncul

Шерсть белого медведя

/

Волосы, как легко убедиться, полые.

Во многих текстах, рассказывающих о белых медведях, до сих пор встречаются два утверждения: что мех медведя прозрачный и что он подобен оптоволокну, доставляющему солнечный ультрафиолет прямо к коже. Это якобы обеспечивает животному постоянный источник тепла. А некий физик Daniel W. Koon давно говорит: ерунда это все. Распространенный миф. Он еще в конце 1990-х взял и экспериментально проверил, как волос белого медведя проводит свет [см. здесь].

Вот кожа белого медведя действительно черная. Без шерсти он бы выглядел примерно так.
Под катом, для сравнения, волос человека. Read more...Collapse )
  • Current Music: Beyoncé "Deja Vu"
Tags: ,
homuncul

Магнитное чувство

В свежем Nature рубрика «Вопросы и ответы» посвящена магниторецепции.

Способность воспринимать магнитное поле Земли, отвергнутая в свое время как физически невозможная, присутствует, как теперь известно, у различных животных. Рецепторы для магнитного восприятия остаются пока неясными. Но, кажется, по крайней мере, существует два основных механизма - иногда в одном и том же организме.


Каковы доказательства, что животные воспринимают магнитные поля?

Доказательства магнитовосприятия в основном поведенческие. Наиболее распространенный подход заключается в том, чтобы изменять магнитное поле вокруг животных и следить за соответствующими изменениями в ориентации и навигации в их поведении. Как правило, это делается в лаборатории, где можно производить тщательно откалиброванные магнитные поля. Но опыты также осуществлялись в полевых условиях со свободноподвижными животными, которые мигрируют или находят дорогу к дому. Например, стандартные стержневые магниты производят более сильное магнитное поле, чем естественное поле Земли, и размещение их на почтовых голубях и морских черепахах нарушает их навигацию при некоторых условиях. Нейробиологические методы также представляют некоторые доказательства; в ряде случаев, электрофизиологические записи и показания экспрессии генов обнаруживают нейроны, нервы и мозговые области, которые изменяют электрическую активность в ответ на изменения магнитного поля в окружающей области. Read more...Collapse )
Tags:
homuncul

Возникновение разума

Перевод статьи в Scientific American гарвардского профессора эволюционной психологии Марка Хаузера (Marc D. Hauser), директора Cognitive Evolution Lab.


Для того чтобы понять, как возник человеческий разум, нужно сначала разобраться, чем наше мышление отличается от мышления других живых существ.


Недавно три инопланетянина посетили Землю ради того, чтобы изучить статус разумной жизни. Один из них специализировался на инженерном деле, другой - в области химии, третий - в сфере вычислений. Повернувшись к своим коллегам, инженер сообщил (приводим перевод): "Все существа здесь твердые, некоторые из них сегментированы; они обладают способностью перемещаться по земле, воде и воздуху. Все чрезвычайно медлительны. Ничего интересного". Затем заговорил химик: "Все очень похожи друг на друга и построены из одних и тех же четырех химических ингредиентов". Следом высказался специалист по вычислениям: "Ограниченные вычислительные способности. Но один вид, безволосый двуног, отличается от других. Он обменивается информацией примитивным и неэффективным способом, однако значительно отличается от остальных. Он создает много странных вещей, некоторые из которых съедобны, некоторые производят символы, и еще такие, которые уничтожают подобных ему существ".

"Но как же так? - удивился инженер. - Если они обладают сходной формой и сходным химическим строением, то почему тогда различаются их вычислительные возможности?". "Я точно не знаю, - признался инопланетянин, специализирующий на вычислениях. - Но они, похоже, имеют систему для создания новых высказываний, которая значительно мощнее, чем у всех остальных живых существ. Я предлагаю классифицировать безволосого двунога отдельно от всех остальных животных и считать, что он имеет совсем другое происхождение и родом из другой галактики". Два других инопланетянина кивнули, и втроем они устремились домой с готовым отчетом.

Наверное, не стоит винить инопланетных пришельцев за то, что они в своей классификации не объединили человека с пчелами, птицами, бобрами, бабуинами и бонобо. В конце концов, лишь только наш вид создает суфле, компьютеры, ружья, косметику, спектакли, скульптуры, уравнения, законы и религии. Пчелы и бабуины не только никогда не делали пирожные, они даже никогда и не помышляли о такой возможности. У них просто не такой мозг, чтобы обладать должной технологической смекалкой и гастрономической фантазией.

В 1871 г. Чарлз Дарвин в своей книге "Происхождение человека" доказывал, что различие между разумом человека и животных имеет количественный, а не качественный характер. Ученые уже давно придерживаются такого взгляда, указывая в последние годы на генетические исследования, показавшие, что геномы человека и шимпанзе сходны на 99%. Но если нашего общего генетического наследства достаточно для того, чтобы объяснить происхождение разума человека, то почему тогда не шимпанзе пишет эту статью, и не он поет на сцене вместе с Rolling Stones, и не он готовит суфле? Накапливается все больше доказательств того, что вопреки теории Дарвина о наличии лишь количественных различий между людьми и другими видами, наш интеллект отделен от интеллекта других животных огромной пропастью. И это при том, что наши мыслительные способности возникли во всей полноте практически из ниоткуда. Да, исследователи обнаружили некоторые кирпичики человеческих когнитивных способностей у других видов. Однако эти кирпичики - всего лишь очертания фундамента, над которым высится небоскреб человеческого разума. Происхождение наших когнитивных способностей в эволюции остается непонятным. Тем не менее новые эксперименты вносят некоторую ясность. Read more...Collapse )
homuncul

Как мотылек паука обманул

В принципе, мимикрия в мире насекомых обычное дело. Но тут занятно: мотылек пытается изобразить из себя паука при встрече с настоящим пауком (который мотыльков поедает).

/

Можно посмотреть видео: мотылек настолько осмелел, что хищник даже вынужден отступать.

Moths Elude Spiders by Mimicking Them

membrana.ru
homuncul

"Эксперименты по оживлению организма" (1940)

Это документальные съемки опытов выдающегося советского физиолога С. С. Брюхоненко. Результаты поразительны, особенно для того времени (1930-е), многие отказываются верить в их подлинность (попытку разбора проблемы см. напр. тут).


Read more...Collapse )


Зрелище довольно жуткое, считаю своим долгом предупредить.
homuncul

О жизни...

Невероятная, пронзительная история. Операторы National Geographic стали свидетелями сюжета шекспировской силы, разыгравшегося в дикой природе. Перессказывать не буду. Незабываемые пять минут.



Документальный фильм "PBS Nature: Animal Minds" исследует вопросы интеллекта, эмоций и сознания у животных. Каждая часть в пределах 10 мин.

Part 1 Part 2 Part 3 Part 4 Part 5 Part 6 Part 7 Part 8 Part 9 Part 10
Part 11 Part 12 Part 13 Part 14 Part 15 Part 16 Part 17

Под катом еще два коротких видео. Из первого можно убедиться, что в животном мире колесо избретено за сотни млн. лет до человека. Во втором можно лицезреть Д. Аттенборо, забравшегося внутрь термитника - да, он и там побывал. Read more...Collapse )

P.S. еще одна потрясающая история в документальном ролике в самом низу этого поста
homuncul

Социальные пауки

Месяц назад в американском природном парке Lake Tawakoni State Park (Texas) появилась гигантская паутина,

 
(еще одно фото)

происхождение которой сейчас живо обсуждается в среде энтомологов.

см. также Giant web creates bug buzz


via Bug Girl’s Blog