Category: история

homuncul

Юбилей гомункулуса

На моей аватарке изображен сенсорный гомункулус. Фигурка стоит в Музее естественной истории в Лондоне. Причем рядом там есть моторный гомункулус, они похожи, но не стоит их путать. Многие уже знают, отчего “человечки” выглядят так странно. Но знаете ли вы, что сегодня их день рождения? Гомункулусы появились ровно 80 лет назад, их “открыл” канадский нейрохирург Уайлдер Пенфилд вместе с Эдвином Болдри. Первого декабря 1937 года вышла их статья в журнале “Brain”.


Да, 3D версии созданы гораздо позже, на основе плоских рисунков, а вот рисунки — плод научных исследований. В статье авторы впервые выдвигают идею гомункулуса и дают его изображение. Статья наполнена сводками данных, полученных из кортикальной стимуляции 126 пациентов, их Пенфилд оперировал под местной анестезией в период между 1928 и 1936 гг.

По собранным данным авторы построили карту двигательной и соматосенсорной локализации в мозге человека. В статье карту представили как искаженную человекоподобную фигуру. Гомункулус изображен висящим вверх тормашками, голова отделена от тела, и отдельно показаны глотка и язык. Болдри свел воедино все точки стимуляции по всем пациентам для каждой части тела, взяв их из рабочих заметок Пенфилда, фотографий и рисунков.

Пенфилд (слева) и Болдри (в центре) создали гомункулуса (справа).

А если кто не знает, столь причудливые пропорции “человечка” иллюстрируют идею того, как части тела представлены в мозге. Кисти, губы и язык гораздо сильнее иннервированы, их связи с мозгом богаче, и потому они огромны на фоне рук, ног и туловища.


Здесь заложено очень сильное упрощение, так как четких границ в мозге между зонами нет. Гомункулус дает лишь грубое приближение вероятности того, где нейрохирург может найти активацию определенных частей тела. Как пишет автор статьи по ссылке ниже, “нет никаких сомнений, что Пенфилд и Болдри хорошо знали об этом”.


Спустя десять лет Пенфилд предложил новый рисунок гомункулуса, более качественный. Но и тогда он предупреждал, что “такого рода рисунки могут легко ввести в заблуждение, если придать слишком много значения форме и сравнительным размерам.”


Гомункулус, тем не менее, стал удачной метафорой сложных неврологических связей мозга и тела и, вероятно, никогда не потеряет свое место в учебниках. Так считает Марко Катани, написавший в журнале “Brain” посвящение гомункулусу, и я с ним согласен.

"A little man of some importance", Brain, 2017 (обложка кликабельна)


P.S. Пенфилд занесён в Канадский зал медицинской славы, его именем названо авеню в Монреале. В 1958 он стал иностранным членом Академии наук СССР. Всего за жизнь четыре раза посещал СССР: в составе Британо-Американо-Канадской миссии в 1943 г., потом в 1955, 1958 гг., и в 1962 г. в связи с травмой Льва Ландау.

3D гомункулусы в музее: фото
Плоские гомункулусы: пример

homuncul

Малыш и Толстяк

«Как ни странно, но мне часто приходилось наблюдать, что
символы власти и ранги действуют на ученых сильнее, чем на военных».


Лишь недавно довелось прочитать старую уже книгу генерала Гровса, возглавлявшего Манхэттенский проект по созданию атомной бомбы. По понятным причинам автор сообщает далеко не все. Тем не менее, очень познавательный текст во многих отношениях и, как ни удивительно, читается на одном дыхании, несмотря на сухость изложения. Никаких эмоций и скандальных подробностей, только факты и последовательный рассказ о всех этапах проекта, трудностях, с которыми пришлось столкнуться, и способов их преодоления.

Научная сторона проекта в книге почти не затрагивается (автор мудро не лезет в чужой огород), зато в полной мере раскрыта организационная: очень хорошо показано, как выстраивалось взаимодействие и распределялась ответственность, на основе каких соображений делался выбор, какие угрозы учитывались, как решались технические проблемы и т.п. Безотносительно к цели проекта, книга может служить отличным пособием для менеджеров высшего уровня наряду с классическими работами зубров типа Ли Якокки. Задача, поставленная перед Гровсом, была уникальной – человечеству ранее не приходилось создавать оружие грандиозной разрушительной силы, причем, в обстановке глубочайшей секретности (даже от собственного Госдепартамента). Количество и масштаб мероприятий, которые пришлось осуществить, от постройки крупных технологических объектов до разведывательных операций в Европе и Африке, впечатляют. Под конец книги читатель, преодолев вместе с автором все перипетии проекта, уже с трудом удерживается от желания сбросить, наконец, эту бомбу, отнявшую столько сил и средств, хоть куда-нибудь. Вообще говоря, это не совсем шутка, поскольку из повествования Гровса следует, что такое соображение имело место и оказало определенное влияние на итоговое решение о бомбардировке.

В рассказе Гровса есть несколько довольно откровенных признаний, хотя не всегда они формулируются явно. Например, он подтверждает, что шансов создать атомное оружие до конца войны у Гитлера не было. Германия как в научном плане, так и в техническом была далека от того, чтобы сделать готовую бомбу. Гровс и военное руководство в целом еще в начале 1940-х гг. отлично осознавали, что их работа направлена главным образом не на свержение Германии, и даже не на принуждение к миру Японии (хотя это служило отличным предлогом). Цель, скорее, была более глобальной и долгосрочной - обеспечить подавляющее военное превосходство США в мире, где главным противником на много лет вперед станет СССР.

Достаточно красноречиво описано отношение к союзникам. При взаимодействии от Франции и Британии скрывалось все, что возможно было утаить, а стратегию насчет Советского Союза характеризует следующий эпизод:
Большая часть интересовавших нас в Германии объектов находилась на территории будущей французской зоны оккупации, однако самый важный для нас - завод концерна "Ауэргезельшафт" в Ораниенбурге - был расположен в пределах зоны, которую должны были оккупировать русские. Добытые в Страсбурге сведения подтвердили наши подозрения: этот завод занимался производством урана и тория для атомных исследований, а следовательно, и для возможного изготовления атомного оружия. Поскольку у группы "Алсос" не было никаких возможностей проникнуть в район этого завода, я предложил генералу Маршаллу разбомбить его. Получив согласие Маршалла, я направил своего сотрудника майора Смита к генералу Спаатсу, командующему стратегической авиацией в Европе, поручив ему передать генералу нашу просьбу. Спаатс полностью согласился с предложением, и днем 15 марта 612 летающих крепостей сбросили на завод 1506 тонн фугасных и 178 тонн зажигательных бомб. Все наземные сооружения завода были разрушены до основания. Для маскировки перед русскими и немцами цели полета одновременно такой же массированный удар был обрушен на городок Зоссен, где располагался штаб "вермахта".

Для бомбардировки Японии Гровс предложил четыре города, в том числе Киото, и руководствовался при этом следующим соображением: «Большая площадь, занимаемая этим городом, позволяла ожидать, что область разрушений окажется внутри его территории, а это поможет определить разрушительную силу бомбы». Что называется, чисто профессиональный подход, ничего личного. Подробнейшим образом автор рассказывает об испытании бомбы в Аламогордо и практически поминутно о боевых вылетах на Хиросиму и Нагасаки. Сентиментальности в книге нет совсем, а моральная позиция выражена так:
Выслушав мое сообщение, Стимсон передал свои поздравления всем участвовавшим в операции. Генерал Маршалл высказал соображение, что не следует проявлять слишком много восторга по поводу нашего успеха, поскольку он наверняка стоил жизни многим тысячам японцев. "Эти жертвы трогают меня меньше, чем судьба американских солдат - участников печально известного Батаанского похода", - ответил я. Когда мы вышли в холл, Арнольд хлопнул меня по спине и сказал: "Я рад, что вы так сказали. Я полностью с вами согласен". То же самое (я был уверен в этом) чувствовал любой кадровый военный, в особенности занимающий ответственный пост.

Много интересных деталей, воссоздающих картину войны, ведущейся за пределами фронта. Стенограммы подслушанных разговоров арестованных немецких физиков также добавляют объема. Словом, книга весьма познавательная для тех, кто интересуется историей вопроса и, кроме того, избавляет от ряда иллюзий, если таковые имеются. Рекомендую. Гровс Л. Теперь об этом можно рассказать. — М.: Атомиздат, 1964. В сети есть повсеместно, например здесь.

В качестве иллюстрации к тексту немного фотографий: Collapse )
homuncul

Первооткрыватель R.E.M.

В науке 1953 г. ознаменовался как минимум двумя открытиями, имевшими фундаментальное значение. Nature опубликовал статью о расшифровке структуры ДНК, а Science – про особое состояние, случающееся у спящего человека регулярно, и которое сопровождается быстрым движением глаз. Оба текста представляли собой весьма краткие заметки, давшие старт перевороту в своих областях исследований.

Представление про так называемый "парадоксальный сон" сегодня кажется само собой разумеющимся, но наука не знала о нем вплоть до начала 1950-х. Сон в целом рассматривался как угасание активности, когда не происходит ничего существенного. Обнаружение стадии, в которой мозг работает с той же интенсивностью, что и в бодрствовании, не просто было неожиданным. Оно радикально изменило всю сомнологию. Но если про R.E.M. знают практически все, то фамилия человека, его открывшего, мало кому известна. С точки зрения Google это чуть ли не мифическая фигура: за редким исключением вы не найдете его фотографий. Его научная судьба разительно отлична от судьбы тех же Уотсона и Крика, и это отличие само по себе поучительно. Человека звали Евгений Азеринский.

В 1951 году ему исполнилось 30 лет. Почти каждую ночь он проводил в одной из комнат Abbott Hall Чикагского университета, где пытался отслеживать движения глаз у спящих людей. Чтобы добиться хоть какого-то успеха в науке, у него оставалось мало времени. Ученой степени у него не было, он лишь надеялся ее получить, работая в лаборатории Натаниэля Клейтмана, куда попал больше в силу обстоятельств, нежели в результате осознанного выбора. Уроженец Кишинева, в двадцатилетнем возрасте эмигрировавший в США, Клейтман уже был авторитетным исследователем сна, основателем первой в мире сомнологической лаборатории, известным своим экспериментом по изучению суточных циклов, когда он с напарником провел месяц в пещере без доступа к солнечному свету. Однако для Азеринского, по его признанию, сон являлся наименее желаемой областью, которой он хотел бы заниматься. Collapse )
homuncul

Микроволновой слуховой эффект: уши затыкать бесполезно

Суть явления состоит в том, что электромагнитное излучение определенной частоты, направленное на человека, вызывает термическое расширение тканей внутри головы, которое приводит к образованию волн ударного напряжения. Последние воспринимаются «улиткой» внутреннего уха как звук. [Несмотря на пугающие образы, повышение температуры очень незначительно]. Звук обычно слышится как гул, свист или щелчок, и, естественно, его ощущает только человек, который подвергается воздействию. О феномене стало известно еще во время Второй Мировой войны, когда техники, работающие возле радаров, сообщали о слуховых галлюцинациях. Однако первая научная публикация вышла в 1961 году (1). Ее автором был американский нейрофизиолог Аллан Фрей, и потому у явления есть и второе название: эффект Фрея.

Применения достаточно очевидны, и по числу публикаций можно проследить, что в 1970-80х исследования велись активно. В типичном эксперименте у крыс формировали условный рефлекс на определенный звуковой сигнал. Затем вместо звука использовали излучение, и крысы вели себя тем же образом, словно слышали сигнал. Совершенно естественно, что эффектом заинтересовались в DARPA. Со временем публикаций становилось все меньше. В 2008 году проходило сообщение о проекте нелетального оружия MEDUSA: «Невидимый и неслышимый луч генерирует внутри головы жертвы громкий, практически невыносимый "крик", от которого невозможно спрятаться или заткнуть уши, пока человек находится в зоне действия луча» [membrana.ru].

Впрочем, гораздо интереснее, можно ли таким путем транслировать речь. Cуществует упоминание (3), что в 1970-х гг Joseph Sharp и Mark Grove из Walter Reed Army Institute of Research смогли посредством микроволнового излучения передать слова, обозначающие цифры от 1 до 10. Впоследствии был зарегистрирован ряд патентов по микроволновой коммуникации. Например, один из недавних: H03C/154. Комментарий автора здесь.

Если метод действительно работает, в чем у меня есть некоторые сомнения, тогда воображение рисует разные варианты. Из забавного: с его помощью можно выиграть крупный приз в викторине. Менее забавно: транслировать человеку некие инструкции, но очень тихим «шепотом», с тем, чтобы его сознание их не фиксировало. Применение в политике, бизнесе, торговле и т.п. Фактически это было бы универсальным средством манипуляции. Вообще говоря, способ адресно передавать звуковые сообщения, абсолютно неслышимые для других, рождает целый букет возможностей. Крайне удивительно, что об этом еще не сняли фильм (или я просто не в курсе?).


1. Frey AH. (1961) Auditory system response to radio frequency energy. -- Aerospace Med. [Full text ]

2. Frey AH. (1962) Human auditory systems response to modulated electromagnetic energy. -- J. Appl. Physiol. [Full text]

3. Justesen D. (1975) Microwaves and Behavior -- American Psychologist [Full text]

Полезные списки публикаций на тему для дальнейшего ознакомления здесь и здесь

Microwave auditory effect: wikipedia
homuncul

Фото из прошлого

/

Фотография датирована 1 ноября 1868 года. Жителей Восточной Африки сняли с судна, в котором их везли на продажу.
Эпоха трансконтинентальной работорговли кажется далекой, существующей наряду с историями про пиратов из книжек. А вот, оказывается, даже сохранились редкие фото.

Насколько я понимаю, цифры общего числа вывезенных из Африки рабов, с которой все специалисты согласны, не существует. Но даже минимальная оценка превышает десять миллионов добравшихся до продажи. Плюс погибшие в пути – их доля в разных источниках варьирует. Африканцы считают, что в их истории был свой Холокост. Они называют его ''Maafa''.

P.S. На днях мне сообщили, что т.н. ограбления колоний колониальными державами не было. Что это советский миф. Вопрос специалистам: действительно не было, так сейчас понимается тот период?

Collapse )
homuncul

Думают ли герои снов?

Очень мало научных публикаций на тему осознанных сновидений (ОС). Очевидно, получить результаты, претендующие на достоверность, довольно затруднительно. Тем не менее, некоторые попытки делались.

Поразила одна статья 1989 года. Автор пытался исследовать состояние сознания, но не у самих спящих, а у персонажей (!) их осознанных снов. Добровольцы, после входа в ОС, просили встреченных во сне людей выполнить различные задания, как то: сделать рисунок, назвать незнакомое слово, подобрать рифму, сочинить стих, произвести арифметические действия. Были получены отчеты по 92-м осознанным сновидениям.

С различным успехом персонажи просьбы выполняли. В результате анализа их поведения автор делает вывод, что те обладали самостоятельной позицией наблюдателя, независимым от вошедшего в ОС доступом к памяти, также могли выражать недоступные тому смыслы, в том числе иметь представление о реальном состоянии раньше самого спящего – т.е. сообщать ему, что происходящее есть сон. Автор предполагает, что во многих случаях во время ОС происходит расщепление сознания человека, и персонажи являют собой самостоятельные суб-личности. Таким образом, можно говорить, что в определенном смысле они обладают отдельным сознанием, недоступным непосредственному сознанию спящего.

Полный текст статьи выложил здесь

Текст того же автора, с обсуждением и примерами, лондонская лекция 1989 г.
Overview of the Development of Lucid Dream Research in Germany:
[1 часть], [2 часть]

Книга С.Лаберже "Исследование мира осознанных сновидений" (скачать)


P.S. Есть ли у кого опыт общения с персонажами в осознанных снах? У меня очень небогатый.
homuncul

"Эксперименты по оживлению организма" (1940)

Это документальные съемки опытов выдающегося советского физиолога С. С. Брюхоненко. Результаты поразительны, особенно для того времени (1930-е), многие отказываются верить в их подлинность (попытку разбора проблемы см. напр. тут).


Collapse )


Зрелище довольно жуткое, считаю своим долгом предупредить.