Category: фантастика

Category was added automatically. Read all entries about "фантастика".

homuncul

Сырые мысли о будущем, спровоцированные отдельными новостями

Некоторые люди имплантируют себе под кожу крошечные магниты и таким образом приобретают способность ощущать магнитные поля. Студентка манчестерского университета Ребекка Дэви свободно показывает руками форму поля своей микроволновки. Под подушечкой пальца её левой руки (см. фото) находится магнит размером с кунжутное семечко. Ребекка чувствует его подрагивания под кожей, когда приближается к источнику магнитного поля. Нервная система быстро обучается интерпретировать механический сигнал как информацию о свойствах пространства.

Людей, решившихся на это, пока единицы. Ими движет любопытство. Но на их примере проступают очертания будущего: жизнь следующих поколений будет сопровождаться расширением спектра восприятия. Я сейчас не ставил бы вопрос о том, насколько это реально необходимо, ощущать магнитное поле или слышать ультразвук. Люди многое делают просто потому, что это становится возможным, и затем это постепенно входит в культурную практику. Тренд на обострение восприятия уже заметен, хотя не стал пока привычным явлением (каким становятся, например, пластические операции).

/
Магнитный сенсор телефона Ребекки реагирует на ее палец

При этом процесс не обязательно сводим к киборгизации, т.е. подключению устройств. Потенциал физиологии далеко не исчерпан. Например, чувствительность челюстей такого массивного животного как крокодил настолько высока, что он в состоянии почувствовать волну от одной упавшей капли. Соответственно, нет принципиального биологического запрета на то, чтобы человек обзавелся подобным уровнем чувствительности и без помощи механических сенсоров. Кроме того, в известных пределах восприимчивость нервной системы можно усилить сравнительно легко и быстро. Сенсорное замещение активно изучают последние годы, и его потенциальные возможности уже достаточно хорошо представимы (см. также в этом в жж Видеть языком).

Подозреваю, что одной из наиболее востребованных технологий окажется усиление сексуальных ощущений. Разработчик, который первым выведет на рынок коммерческий продукт, сорвет банк (ср. "Виагра"). И без того мощный основной инстинкт станет просто оглушительным. Возможно, некий философ или писатель-утопист увидит в этом конец цивилизации: люди будут не в силах слезть с этой иглы.

Более отчетливо просматривается обогащение коммуникации. Когда вы говорите по телефону, вы слышите только голос, и об эмоциональном состоянии собеседника вынуждены догадываться лишь по интонации. Видеокамера заметно увеличивает количество информации, но эффект присутствия можно усиливать дальше. Самое очевидное решение состоит в добавлении тактильной составляющей. Люди, разделенные сотнями километров, смогут «дотрагиваться» друг до друга при помощи (например) браслета, подключенного к коммуникатору. Такое устройство может передавать либо инициируемые человеком сообщения, либо его непроизвольные эмоциональные реакции. Собеседники будут в прямом смысле чувствовать друг друга. Более того, первые прототипы, реализующие эту идею, наверняка уже существуют.

Рискну предположить, что внутренний мир и состояние человека будут становиться в целом все более открытыми для других. Уже сейчас сканирование активности мозга позволяет относительно удачно предсказывать, завяжутся ли романтические отношения у двух произвольно выбранных людей. В недавнем эксперименте у испытуемых считывали фМРТ в то время как те рассматривали фотографии потенциальных кандидатов, с которыми им позже пришлось общаться в режиме блиц-свидания (распространенный в США вид знакомств). Активность в специфических участках дорсомедиальной префронтальной коры коррелировала с исходом свидания. Иными словами, по анализу фМРТ мозга оказалось возможным судить, выберет испытуемый впоследствии данного человека для продолжения отношений или ответит отказом. Продлевая эту линию в будущее, можно представить, как общение сопровождается выводом «наружу» информации о значимых паттернах активности мозга и лимбической системы, которые дают собеседникам представление о том, как их слова и поведение воспринимаются противоположной стороной. В настоящий момент такая мысль выглядит дико, однако человечество не раз принимало идеи, которые прежде считало неприемлемыми. Судя по всему, потребность делиться своим эмоциональным отношением у людей исключительно сильна. При сегодняшней громадной популярности виртуальных лайков отчего бы не появиться лайкам реальным. При изменении культурных норм и представлений это может стать частью обычной практики. Впрочем, данные рассуждения можно всерьез не воспринимать. А вот исследование действительно любопытное.


J.C. Cooper et al. (2012) Dorsomedial Prefrontal Cortex Mediates Rapid Evaluations Predicting the Outcome of Romantic Interactions -- Journal of Neuroscience [Abstract]
homuncul

Чтение личности. Скоро

В нейрофизиологических исследованиях вопрос соотношения частного и общего стоит, пожалуй, наиболее остро. Красивые картинки сканов мозга, которые мы встречаем в научных статьях, представляют, как правило, результат усреднения данных по нескольким испытуемым (минус то, что трактуется как артефакты/шумы, ‘неудачные’ попытки и т.п.). В статистике, необходимой для надежных выводов, теряются индивидуальные различия. Применительно к объекту, который проще человека (напр., мышь), они в большинстве случаев не будут значимы. Но люди различаются между собой тем сильнее, чем более высокого уровня психические механизмы включаются в работу. Задача отслеживания активности отдельного мозга становится актуальной, как только мы подбираемся к сложным свойствам личности. Более конкретно: связать индивидуальные различия в структуре нервной ткани с индивидуальными различиями когнитивного или эмоционального характера подобно тому, как генетики изучают связь последних с генами.

Отдельные успехи уже есть. В некоторых аспектах восприятия и внимания люди показывают результаты, зависящие от анатомических особенностей в определенных участках их мозга. Например, ‘переключать’ куб Неккера кому-то не составит труда, другой же человек сможет сделать это лишь после продолжительной концентрации. Можно достаточно уверенно спрогнозировать, что у первого в районе верхней теменной доли толщина коры и плотность нейронов выше, чем у второго. Но исследования не ограничиваются простыми случаями: ученые уже попробовали проверить 'Big Five' (персональные черты личности) на связь со структурными особенностями мозга. У них вышло, что степень экстравертности человека, например, ‘зависит’ от объема серого вещества в его средней орбито-фронтальной коре, а уровень конформности – от плотности клеток в коре задней части поясной извилины (прямо) и в верхней височной борозде (обратно). К работе можно предъявить серьезные методологические претензии, но тенденция просматривается: скоро ученые, просканировав мозг человека, будут знать о нем больше, чем он сам знает про себя.

/

Есть, правда, и хорошая новость. Пока зависимость условна: в действительности речь идет о корреляциях. Является ли конкретная структурная особенность мозга причиной данного поведения, либо поведение со временем вызывает определенные изменения в соответствующих участках - в общем случае исследования не проясняют этот вопрос. Даже если оправдаются худшие опасения, всегда стоит помнить про пластичность нервной системы. Ставший каноническим пример про гиппокамп лондонских таксистов или же опыты Паскуаль-Леоне оставляют возможность корректировать особенности ткани мозга, переключившись на другой образ жизни/мыслей/реакций. Картина возможного будущего: сканирование выявит ‘ландшафт’ ваших свойств, и при желании его можно будет целенаправленно изменять, выбрав соответствующие ментальные упражнения. Причем, они совсем не обязательно будут напоминать антипод изменяемого свойства. Как раз в этом может состоять полезный эффект описанных выше (и ниже) исследований.


DeYoung, C. G., Hirsh, J. B., Shane, M. S., Papademetris, X., Rajeevan, N., & Gray, J. R. (2010) Testing predictions from personality neuroscience: Brain structure and the Big Five.Psychological Science [ Full Text ]

Powell JL, Lewis PA, Dunbar RI, Garcia-Fiñana M, Roberts N. (2012) Orbital prefrontal cortex volume predicts social network size: an imaging study of individual differences in humans.Proc. R. Soc. B [ Abstract ]

Ryota Kanai, Geraint Rees (2012) The structural basis of inter-individual differences in human behaviour and cognition.Nature Reviews Neuroscience [ Abstract ]
homuncul

Баронесса Гринфилд в Москве: о сознании, интернете и опасных тенденциях

В Москву буквально на один день приезжала нейрофизиолог Susan Greenfield. Пожалуй, самая именитая женщина-ученый Великобритании. Человек интересный, вызывающий споры, я не мог упустить шанса поприсутствовать на ее выступлении.

В принципе, все, что она скажет, я знал заранее. Поскольку довольно хорошо знаком с ее взглядами - читал ее замечательную книгу The Private Life of The Brain, разнообразные статьи и интервью. Ее позиция заключается в следующем: современные компьютерные технологии настолько внедрились в нашу жизнь, что начинают влиять на сознание людей. Это касается главным образом детей, у которых еще нет богатого опыта жизни и отношений «в реале» и которые все больше времени проводят наедине с компьютером. Как следствие, у них формируется и закрепляется специфичное восприятие окружающего мира.

Сьюзан любит подчеркивать, что предыдущие поколения были «людьми книги», а будущие будут «людьми экрана». И что здесь существует большая разница. Чтение (или речь - nw) доносит информацию не в прямой форме. Чтобы представить облик героев и происходящие с ними события, требуется воображение. Когда же человек смотрит картинки или видео, он воображением почти не пользуется – ему уже доставляются готовые образы. Виртуальная реальность также отличается тем, что в ней можно «отыграть назад». Гринфилд сравнивает отношение к персонажам книги и к персонажам компьютерной игры. Если за первых мы по-настоящему переживаем, то смерть героя игры нам безразлична. Мы в любой момент можем запустить игру заново, с тем же персонажем. Если ребенок много времени проводит за подобными играми, у него возникают своеобразные предубеждения относительно возможного и дозволенного в жизни. Collapse )
homuncul

Особый род памяти

Доцент факультета психологии МГУ Вероника Нуркова
- единственный в России ученый, занимающийся проблемой автобиографической памяти.


Конечно, и философы, и вслед за ними психологи занимаются памятью уже не первое столетие. Но дело-то в том, что речь всё это время шла совсем о другой памяти! Память о собственной жизни — совершенно особая система знаний. Она даже организована принципиально иначе, чем память о мире, так называемая семантическая. Collapse )
homuncul

Единого человечества не будет

Народы, живущие на разных континентах, генетически все более удаляются друг от друга.

Последние 40 тыс. лет Homo Sapiens эволюционирует в ускоряющемся темпе, и причина такого ускорения чисто статистическая – людей становится больше. На этой неделе PNAS публикует провокационную работу по эволюции человечества, в которой авторы стремятся развеять расхожее мнение о том, что люди современного типа появились 40 тысяч лет назад и с тех пор не испытывали заметных генетических изменений:


"Удалось найти генетическое доказательство ускорения эволюции человека, а вовсе не её остановки или замедления, как считалось до последнего времени. До 7% человеческих генов претерпевают постоянные и быстрые эволюционные изменения (различичимые с разрешением в тысячелетия, а то и в сотни лет) и протекают в совершенно разных направлениях в различных этнических группах. Следствием из полученных данных, в частности, является увеличивающаяся разница между людьми, живущими на разных континентах.

Со времени последнего ледникового периода численность людей увеличилась от нескольких миллионов до 6 миллиардов, что привело к ускорению адаптации и более частому появлению новых генов как в глобальных масштабах, так и в локальных обществах. В последние 10 тысяч лет произошло заметное изменение структуры человеческого скелета и зубов, равно как появление большого количества новых генетических откликов на рацион питания и болезни.

Генетически современные люди – вовсе не те люди, что ходили с каменными топорами и палками-ковырялками, не те, что рисовали животных на стенах пещер, не те, что научились выращивать сельскохозяйственные культуры и разводить домашний скот, не те, что соорудили семь чудес света. Современные люди – это мутанты, также пришедшие на смену своим морально устаревшим предкам." -- подробнее (на русском)


Официальный пресс-релиз (University of Utah) и сама статья:

Recent acceleration of human adaptive evolution [ pdf ] - один из авторов популярно поясняет суть статьи в своем блоге.

“We are more different genetically from people living 5,000 years ago than they were different from Neanderthals.” -- eurekalert


см. также
Are we still evolving? -- New Scientist (March 2006)
http://ivanov-petrov.livejournal.com/816540.html
http://www.svobodanews.ru/Article/2007/11/23/20071123145700367.html